• Anne

  • 22Juin 11

Une nouvelle espèce de crabe à Isla del Coco

L’Isla del Coco, au large des côtes du Costa Rica, est un parc national protégé. De nombreux chercheurs et scientifiques y font régulièrement des études et l’une d’elle vient d’identifier une espèce de crabe terrestre encore inconnue.

Un nouveau crabe découvert

La découverte a été faite par Robert Perger du Centre de recherche en sciences de la mer et de limnologie (Cimar-DUC), avec Rita Vargas, du Musée de zoologie de l’Université du Costa Rica (UCR), et Adam Wall, du Musée d’Histoire Naturelle de Los Angeles.

Le Cocoensis Johngarthia est avec le Allacanthos Yawi les deux seuls crabes terrestres considérés comme endémiques au Costa Rica. Ce crabe mâle peut atteindre une envergure de 40 cm, la femelle étant quant à elle plus petite. Leur habitat consiste en un trou dans le sable ou la terre et ils se nourissent essentiellement d’herbe et de graines.

Cette espèce est totalement adaptée à l’environnement de l’île. Les scientifiques ont toutefois trouvés de grandes similitudes avec une autre espèce, le malpilensis, qui vivent dans des îles voisines, comme l’île de Malpelo, en Colombie.

En effet, si les adultes vivent sur terre, leurs larves se développent dans la mer. La similitude avec d’autres espèces du Pacifique occidental indique que les larves pourraient avoir traversé le Pacifique grâce aux courants océaniques.

L’holotype et les spécimens de ce crabe sont désormais partie intégrante du Musée de zoologie de l’Université du Costa Rica (UCR).

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