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  • 09Nov 17

Le Costa Rica souhaite protéger son trésor subaquatique (part 1)

Des trésors à la valeur historique sous l’eau ? Oui, et le Costa Rica pourrait avoir plus que ce que nous pourrions imaginer. Les incursions légendaires des voiliers colonisateurs et les assauts mythiques des pirates, des siècles plus tard, donnent au monde un héritage particulier : le patrimoine culturel subaquatique.

Nous trouvons dans ces restes de navires leurs cargaisons tel que les ancres, des pièces de monnaie, des textiles, de la vaisselle, etc. Cependant, ces traces ne sont pas les seules qui peuvent être classées comme patrimoine culturel subaquatique, explique Ulrike Guerin, secrétaire de la Convention sur le patrimoine culturel subaquatique de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco), basée à Paris.

La fonctionnaire a commenté qu’il y avait quatre autres catégories : les ruines des établissements humains et leur contexte, les sites d’exploitation marine, les vestiges dans les grottes submergées et les paysages culturels, également submergés. De même, a-t-elle précisé, il ne s’agit pas seulement de vestiges au fond de l’océan, mais aussi de découvertes dans les rivières, les lacs, les puits et même dans les marécages.

Sauvegarde globale

piece-subaquatique-costa-rica-decouverteAfin de préserver ce genre de “musées cachés sous l’eau” et d’empêcher leur pillage et leur destruction entre les mains de “sociétés de chasse au trésor”, la Convention sur la protection du patrimoine culturel subaquatique de l’Unesco est née en 2001.

Au Costa Rica, l’initiative a été promue pendant environ cinq ans et, en fait, le 28 août dernier a été approuvé lors du premier débat de l’Assemblée législative. Sur les 193 États membres de l’ONU, 58 l’ont ratifié. En Amérique latine, 19 pays l’ont accueilli, alors qu’en Amérique centrale, il a déjà été signé par le Panama et le Honduras.

Quel est l’avantage de se joindre à la convention ? Dans un premier temps, cela permettrait au Costa Rica de faire un inventaire officiel des sites qui seraient classés comme patrimoine subaquatique.

En outre, la ratification faciliterait l’accès aux fonds de coopération internationale pour la conservation de ces sites et, en même temps, favoriserait la spécialisation des archéologues costariciens dans le patrimoine subaquatique. Selon Guerin, puisque le projet a passé le premier débat, les membres du Congrès des Ticos ont eu un mois pour donner leur approbation finale.

Archéologie marine locale

Il sera demandé quels sont ces trésors qui devraient être protégés au Costa Rica. Adrián Badilla, archéologue du Département d’anthropologie et d’histoire du Musée national du Costa Rica, a déclaré que certains de ces sites seraient le site archéologique de La Regla, dans le golfe de Nicoya, et La Malla, dans la mangrove de Tivives.

patrimoine-subaquatique-costa-rica-decouverteLa liste comprendrait également les pièges à poissons de la plage de Manzanillo, de la baie de Culebra, de Guanacaste et du site de Punta Cahuita, dans le parc national de Cahuita, Limón.

“Dans le cas du site de La Regla, dans le golfe de Nicoya, ce sont des sépultures de restes humains, mais aussi du bois, de l’écorce et d’autres restes organiques qui, s’ils n’avaient pas été dans l’environnement humide dans lequel ils se trouvaient dans la décennie des années 90, dans la mangrove d’Isla Venado, n’existeraient pas, car ce sont des vestiges datant de 500 av. J.-C.”, a déclaré Badilla.

Dans le cas de La Malla, à Tivives, l’archéologue a déclaré que les découvertes sont des monticules utilisés par les civilisations anciennes (500 avant JC), pour l’exploitation des espèces de mangroves, telles que les coquilles.

D’autre part, les pièges piscicoles de la plage de Manzanillo, dans la baie de Culebra de Guanacaste, sont aussi la preuve de l’héritage précolombien qui nous a précédé.

“Ce sont des cercles de pierre construits par les indigènes dans lesquels, lorsque la marée monte, un grand nombre d’espèces marines ont été piégées, et quand la marée s’est abaissée, ils en ont profité pour faire leur récolte”, explique l’archéologue.

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