• Pierre

  • 18Juil 12

Toucan de Swainson

4 espèces de toucans


A l’évocation du mot, Toucan,  vous pensez aux tropiques ! C’est en effet l’oiseau emblématique de toute l’Amérique centrale et du sud. Ils nichent dans les forêts tropicales et subtropicales.

Le toucan de Swainson (photo ci-contre) fait parti des 4 espèces de toucans que vous observerez lors d’un voyage au Costa Rica.
Il est reconnaissable par un bec qui peut atteindre près de 20 cm, presque autant que son corps ! Cet oiseau très coloré ne peut pas se rater, on l’observe quasiment partout dans le pays excepté en altitude. Ils se nourrissent de baies, graines, fruits mais aussi d’oeufs et de jeunes oiseaux ce qui provoque des combats intéressants à observer. Le toucan ne gagne pas à chaque fois !
En vol, son bec lui donne une allure aérodynamique et bien qu’il soit très solide il est d’une légèreté  incroyable. C’est en fait une coque creuse, renforcée par des travées fibreuses.

Essentiellement arboricoles, les Toucans vivent dans les hautes frondaisons, où ils peuvent sauter de branche en branche, mouvements caractéristiques des toucans.

On les trouve souvent en couple mais aussi quelque fois en bande. Leur chant puissant est facilement reconnaissable à des centaines de mètres. Si vous en avez un au-dessus de votre chambre, le réveil est garanti ! Au couché du soleil ils se réunissent souvent avant de remonter dans la canopée où ils nichent.

Ici, au Costa Rica, le temple des oiseaux, le toucan a une place toute particulière tant il est assez facile à observer. Le prendre en photo est un régal lorsqu’il est posé. Il est plus difficile à prendre en vol car il se déplace par des envolées très courtes.
Lors de votre voyage au Costa Rica, Tortuguero, Sarapiqui, Arenal, Tenorio, Monteverde, côte Caraïbes, côte Pacifique et notamment au sud, péninsule d’Osa sont autant d’endroits où vous croiserez son vol que certains ingénieurs aéronautiques ont sans nul doute pas hésité à copier.

Pura Vida !

Pierre Jolivet.

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