• Anne

  • 03Juin 11

Un cachalot nain dans les Caraïbes au Costa Rica

En octobre dernier, un cachalot nain (Kogia sima) a pu être observé en mer, plus précisément dans les Caraïbes, à environ 6,1 km à l’est de Punta Mona, Limón.

Rencontre avec le cachalot

C’est le biologiste José David Palacios qui a aperçu en 2006 cet être peu commun lors d’un projet sur le control des cétacés dans la zone côtière du Refuge Sylvestre Gandoca Manzanillo. Il décrit cette surprenante rencontre dans un article publié en septembre dans la revue de biologie Latin American Journal of Aquatic Mammals.

Il s’agit réellement d’une découverte intéressante, puisque cette espèce est peu connue et difficile à observer dans son milieu naturel. “On connaît très peu de choses sur cette espèce car il s’agit d’un animal farouche et ce que l’on sait sur lui, on le doit aux spécimens que l’on trouve échoués sur les plages” précise Palacios, qui collabore avec la Fondation Keto, organisation costaricienne qui se concentre sur l’étude et la protection des cétacés au Costa Rica

Ce que l’on sait des cachalots nains

Le cachalot nain est un animal denté qui fait partie du groupe des odontocètes, lequel inclus les cachalots, les ziphius et dauphins. Il vit généralement dans des eaux océaniques tropicales et eaux chaudes des zones tempérées. L’animal a été reporté à environ 200 mètres de profondeurs dans d’autres zones des Caraïbes, “où il recherche très probablement de quoi se nourrir” commente Palacios. Il peut mesurer de 2,4 à 2,5 mètres de long et peser de 136 à 272 kilogrammes. La majorité de son alimentation se constitue de calamars, de petits poissons et autres crustacés.

Il s’agit de la 29ème espèce de cétacés présente dans tout le pays, 20 dans le Pacifique et 25 dans les caraïbes. Il semble d’ailleurs qu’il existe davantage d’espèces au Costa Rica, mais il faudrait davantage de recherches et de financement pour compléter le tableau.

En tant qu’agence française au Costa Rica, Costa Rica Découverte participe à des projets de protection des espèces marines, en particulier les tortues grâce à des projets de conservation mis en place para les communautés locales en coordination avec la Fondation Corcovado.

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